Dr. Mary Speck joined USIP after serving as executive director of the Western Hemisphere Drug Policy Commission, an independent, bipartisan entity created by Congress to evaluate counternarcotics policies in the Americas and provide practical recommendations on how to both reduce the availability of illicit drugs and minimize the damage associated with drug trafficking. She was a senior associate (non-resident) with the Center for Strategic and International Studies and directed the International Crisis Group’s Mexico and Central America Project, conducting research into organized crime, corruption and security sector reform.

Before joining Crisis Group, she worked as a journalist covering the Andean region as a correspondent for the Miami Herald and reporting freelance from Central and South America. Her commentaries have been published by The Washington Post, The Los Angeles Times, and The Miami Herald, among others. Dr. Speck holds a doctorate in history from Stanford University and a bachelor’s from Bryn Mawr College.

Her research interests include police and justice sector reform, violence prevention, organized crime and corruption.
 

Publications By Mary

El Salvador necesita soluciones a largo plazo para poner fin a los ciclos de violencia

El Salvador necesita soluciones a largo plazo para poner fin a los ciclos de violencia

Wednesday, April 6, 2022

By: Mary Speck, Ph.D.

El gobierno de El Salvador reaccionó con dureza ante un reciente aumento en los homicidios al imponer un Estado de emergencia y detener a miles de presuntos pandilleros. La historia reciente sugiere que la aplicación de la ley por sí sola no puede resolver el problema sin tener programas integrales de prevención, intervención y rehabilitación de pandillas en comunidades marginadas. Mary Speck de USIP analiza la violencia en El Salvador y cómo el país puede reducir el crimen sin dejar de respetar los derechos humanos.

Type: Analysis and Commentary

Human RightsJustice, Security & Rule of Law

El Salvador Needs Long-Term Solutions to End Cycles of Violence

El Salvador Needs Long-Term Solutions to End Cycles of Violence

Wednesday, April 6, 2022

By: Mary Speck, Ph.D.

The government of El Salvador reacted harshly to a recent spike in homicides by imposing a state of emergency and rounding up thousands of suspected gang members. Recent history suggests that law enforcement alone cannot solve the problem without comprehensive gang prevention, intervention and rehabilitation programs in marginalized communities. USIP’s Mary Speck discusses violence in El Salvador and how the country can reduce crime while still respecting human rights.

Type: Analysis and Commentary

Human RightsJustice, Security & Rule of Law

Ante desilusión frente a la democracia ¿Pueden las históricas elecciones de Honduras traer el cambio?

Ante desilusión frente a la democracia ¿Pueden las históricas elecciones de Honduras traer el cambio?

Thursday, December 2, 2021

By: Mary Speck, Ph.D.

Los hondureños hicieron historia el 28 de noviembre al elegir a la líder de izquierda Xiomara Castro como la primera presidenta en la historia del país. En un país plagado por inestabilidad política y polarización, los hondureños también demostraron cómo se debe transferir el poder presidencial en una democracia al recibir Castro gentilmente a su oponente conservador, quien luego emitió un comunicado pidiendo "reconciliación y unidad".

Type: Analysis and Commentary

Democracy & Governance

Amid Democratic Disillusionment, Can Honduras’ Historic Election Bring Change?

Amid Democratic Disillusionment, Can Honduras’ Historic Election Bring Change?

Thursday, December 2, 2021

By: Mary Speck, Ph.D.

Hondurans made history on November 28, electing leftist Xiomara Castro as the country’s first woman president. In a country plagued by political instability and polarization, Hondurans also demonstrated how presidential power should be transferred in a democracy as Castro graciously received her conservative opponent, who then issued a statement calling for “reconciliation and unity.” .

Type: Analysis and Commentary

Democracy & Governance

¿Es irreversible el descenso de Nicaragua a una dictadura?

¿Es irreversible el descenso de Nicaragua a una dictadura?

Monday, November 15, 2021

By: Keith Mines;  Mary Speck, Ph.D.

Después de reclamar una victoria decisiva en las elecciones del 7 de noviembre, Daniel Ortega, quien ha estado en el cargo desde 2007, ahora podría liderar Nicaragua hasta 2027, convirtiéndolo en el gobernante con más tiempo en el poder en toda América Latina. El gobierno sandinista aseguró su victoria reprimiendo cualquier disidencia y arrestando a decenas de opositores al régimen. Para Estados Unidos, contrarrestar la corrupción y la represión en Centroamérica es un desafío no solo en estados hostiles como Nicaragua, sino también entre antiguos aliados como El Salvador, Guatemala y Honduras.

Type: Analysis and Commentary

Democracy & Governance

View All