El Salvador is Central America’s smallest, most densely populated country. Though homicides have declined in recent years, the country’s street gangs, known as maras, still dominate many communities — subjecting Salvadorans to threats, extortion and sexual violence. Since peace accords ended civil war in 1992, the country has changed from a military-dominated regime to a relatively open society with competitive elections, independent judges and investigative media outlets. USIP will work to protect these fragile gains by supporting civil society organizations dedicated to reducing polarization, preventing conflict and building resilient communities.

Featured   Publications

Cerrando el ciclo de violencia de pandillas en El Salvador

Cerrando el ciclo de violencia de pandillas en El Salvador

Thursday, October 13, 2022

By: José Miguel Cruz;  Mary Speck, Ph.D.

El Salvador ha sufrido durante mucho tiempo ciclos de violencia extrema vinculados a poderosas pandillas criminales. Las autoridades nacionales han respondido tanto con una represión implacable como con un apaciguamiento secreto. En público, los gobiernos pueden promulgar políticas de “mano dura” que incluyen arrestos masivos de presuntos pandilleros. Pero en secreto, los líderes salvadoreños han negociado con los líderes de las pandillas en prisión, brindándoles beneficios a cambio de ordenar a sus pandilleros que reduzcan el derramamiento de sangre.

Type: Analysis and Commentary

Justice, Security & Rule of Law

Ending El Salvador’s Cycle of Gang Violence

Ending El Salvador’s Cycle of Gang Violence

Thursday, October 13, 2022

By: José Miguel Cruz;  Mary Speck, Ph.D.

El Salvador has long suffered from cycles of extreme violence linked to powerful criminal gangs. National authorities have responded with both severe repression and secret appeasement. In public, governments may enact “mano dura” or “iron-fist” policies, which include mass arrests of suspected gang members. But in secret, Salvadoran leaders have negotiated with imprisoned gang leaders, providing them with benefits in return for ordering their members to dial back the bloodshed.

Type: Analysis and Commentary

Justice, Security & Rule of Law

Lo que El Salvador puede aprender de Los Ángeles sobre la prevención de la violencia de pandillas

Lo que El Salvador puede aprender de Los Ángeles sobre la prevención de la violencia de pandillas

Tuesday, June 7, 2022

By: Rosa Anaya;  Fernando Rejón;  Mary Speck, Ph.D.

Cuando los presidentes de América Latina se reúnan esta semana para la Cumbre de las Américas, se reunirán en un condado de EE. UU. donde casi la mitad de la población general, y más de la mitad de sus jóvenes, se identifican como Latinos. Junto con otros inmigrantes, los Latinos han ayudado a impulsar la economía de Los Ángeles, tanto como empresarios como trabajadores. Pero sufren de manera desproporcionada por la pobreza, encuentran dificultades en la escuela y carecen de acceso regular a la atención médica.

Type: Analysis and Commentary

Justice, Security & Rule of Law

View All