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Cette semaine, le Conseil de sécurité de l'ONU a voté en faveur de l'envoi d'une force armée multinationale en Haïti dans l'espoir de faire face à la violence endémique des gangs et à l'instabilité qui sévissent dans la nation caribéenne en difficulté. Bien qu'il n'y ait pas encore de calendrier officiel pour son déploiement, la force dirigée par le Kenya sera confrontée à un environnement sécuritaire complexe, d'autant plus rendu redoutable par les troubles politiques persistants en Haïti. Le succès de la mission dépendra non seulement de la capacité de la force déployée à établir rapidement la paix, mais aussi de sa capacité à ouvrir la voie à une réinitialisation gouvernementale significative et démocratique dans ce pays historiquement tumultueux.

Les passagers de l'autobus passent par un point de contrôle de la police à Port-au-Prince, Haïti, près de l'entrée d'une zone de la capitale haïtienne contrôlée par le gang 400 Mawozo. 20 octobre 2021. (Adriana Zehbrauskas/The New York Times)
Les passagers de l'autobus passent par un point de contrôle de la police à Port-au-Prince, Haïti, près de l'entrée d'une zone de la capitale haïtienne contrôlée par le gang 400 Mawozo. 20 octobre 2021. (Adriana Zehbrauskas/The New York Times)

Keith Mines de l'USIP explique la décision de l'ONU d'autoriser la mission, les défis auxquels elle sera confrontée une fois sur le terrain en Haïti, et comment les États-Unis peuvent faciliter un dialogue politique simultané pour donner à Haïti une chance de rétablir une gouvernance stable.

Pourquoi l'ONU a-t-elle autorisé cette mission et que fera-t-elle ?

En octobre 2022, le gouvernement haïtien a adressé une lettre au secrétaire général de l'ONU demandant le déploiement d'une force armée spécialisée pour mettre fin à la crise humanitaire en cours dans le pays, provoquée par des gangs criminels. Le gouvernement haïtien envisageait que cette force établirait un environnement sûr permettant aux hôpitaux et aux écoles de fonctionner, de distribuer de la nourriture et de l'eau, et de rétablir la libre circulation des personnes et la reprise du commerce.

Au cours de l'année qui s'est écoulée depuis l'envoi de cette lettre, la situation en Haïti s'est encore détériorée. En juillet 2023, un rapport du secrétaire général de l'ONU a fait état de 2 094 homicides pour l'année, soit une augmentation de 67 % par rapport à 2022. Pendant ce temps, la moitié de la population du pays restait en insécurité alimentaire et 200 000 personnes étaient déplacées à l'intérieur du pays. Les Haïtiens nés pendant la période Duvalier (1957-1986) m'ont dit que c'est la pire situation qu’ils aient jamais vue, les gangs contrôlant jusqu'à 90 % de la capitale Port-au-Prince et la police étant inefficace pour mettre fin à leurs agressions violentes.

Plus tôt cette semaine, le Conseil de sécurité de l'ONU a adopté une résolution sur Haïti présentée par les États-Unis et l'Équateur par un vote de 13-0, la Russie et la Chine s'abstenant. La résolution ouvre la voie à une force internationale dirigée par le Kenya, qui serait déployée en Haïti et travaillerait en collaboration avec la Police Nationale Haïtienne pour affronter les gangs et protéger les infrastructures critiques.

Plusieurs autres pays, dont les Bahamas, la Jamaïque, l'Italie, l'Espagne, la Mongolie, le Sénégal, le Rwanda, le Belize, le Suriname, le Guatemala, Antigua-et-Barbuda et le Pérou, ont également annoncé des engagements de soutien. Les États-Unis ont offert 100 millions de dollars de soutien financier pour la force et 100 millions de dollars supplémentaires pour permettre les opérations de renseignement, d'équipement et de logistique.

En août, une mission d'évaluation kényane s'est rendue en Haïti pour examiner les besoins de la mission. Le Kenya enverra un contingent de 1 000 de sa police frontalière, qui possède une vaste expérience dans les opérations de maintien de la paix, et assurera la direction de la mission dans son ensemble.

Quels sont les défis auxquels la mission est confrontée ?

Le Kenya a exprimé non seulement sa volonté de diriger la force, mais aussi sa ferme détermination à faire en sorte que la mission réussisse. De telles coalitions ont connu le succès par le passé, notamment au Timor oriental de 1999 à 2000, lorsque l'Australie a dirigé une force multinationale mandatée par l'ONU (mais non-ONU) pour faire face à la crise humanitaire et assurer la sécurité jusqu'à ce qu'une force de l'ONU puisse arriver.

D'autres missions internationales de sécurité mandatées par l'ONU menées en dehors du cadre classique des opérations de maintien de la paix de l'ONU ont été dirigées par les États-Unis et l'OTAN, y compris deux missions précédentes en Haïti.

Cependant, cette nouvelle force dirigée par le Kenya sera confrontée à plusieurs défis pour s'implanter en Haïti.

Tout d'abord, certains Haïtiens résisteront à l'idée d'avoir une nouvelle force internationale de sécurité dans leur pays, notamment compte tenu de l'héritage des forces précédentes, qui ont notamment déclenché une épidémie de choléra ayant fait 10 000 morts et ont été impliquées dans des actes de prédation sexuelle.

Deuxièmement, les forces précédentes sont arrivées en Haïti avec une immense taille et une grande puissance. La force de 1994 comprenait 20 000 personnes et celle de 2004 était composée de 6 400 soldats et environ 1 700 policiers. Dotées de composantes militaires, d'un soutien aérien entièrement opérationnel, de mobilité et d'éléments de réaction rapide, ces missions ont créé une présence intimidante pour soutenir la police haïtienne locale. En conséquence, la résistance violente a été minimale et les anciens militaires, les gangs et d'autres acteurs violents étaient souvent prêts à déposer rapidement les armes.

Cette nouvelle force sera plus petite et, telle qu'elle est prévue, ne comprendra pas de composantes militaires. Parallèlement, elle sera confrontée à des gangs mieux armés et potentiellement plus résistants qu'auparavant.

Troisièmement, cette nouvelle force n'aura pas de connexion naturelle avec les communautés dans lesquelles elle travaillera. Le Kenya possède une vaste expérience dans ce type d'opérations en zone grise, et son personnel sera rapidement capable de comprendre ce qui est nécessaire pour réussir. Cependant, il y aura toujours des barrières linguistiques, des conflits culturels et les inévitables victimes civiles qui nécessiteront un dialogue constant pour les surmonter. La capacité de la force à établir rapidement des dialogues avec la société civile sur les questions de sécurité sera importante. Ils devront également établir des liens avec des gangs prêts à désarmer et à permettre une voie pacifique, par opposition à des gangs qui devront être confrontés par la force.

Mais le défi le plus important, et le véritable centre de gravité du succès ou de l'échec, est l'environnement politique en Haïti. Beaucoup craignent que, dans l'environnement actuel, la force ne fasse que soutenir un gouvernement non élu et impopulaire qui ne fournira pas le soutien nécessaire pour construire une nouvelle police et égaler les efforts de la force internationale avec une gouvernance efficace.

Comme l'a déclaré le leader de la société civile haïtienne, Pierre Esperance, dans un récent éditorial : "Une autre force internationale en Haïti ne fonctionnera jamais sans un gouvernement fonctionnel en place." En plus de déployer une force de sécurité, la communauté internationale devra également s'engager dans un effort politique.

Quel rôle les États-Unis peuvent-ils jouer ?

En plus d'offrir un soutien financier complet et un soutien opérationnel pour l'effort multinational, les États-Unis joueront un rôle clé dans tout effort visant à réinitialiser le gouvernement de transition en Haïti. Pour de nombreuses personnes, le soutien des États-Unis au gouvernement actuel est la seule raison pour laquelle il peut rester au pouvoir.

Il existe de nombreux défis liés à une réinitialisation du gouvernement, mais il existe également plusieurs bonnes propositions sur la table sur la manière dont cela pourrait être fait. Jusqu'à présent, les efforts ont été techniquement solides et ont impliqué de nombreux acteurs différents, y compris l'effort en cours du groupe Éminence de la Communauté caribéenne. Mais jusqu'à présent, ils ont tous échoué, car aucun d'entre eux n'a le levier nécessaire pour contraindre toutes les parties à faire les concessions nécessaires pour développer un organe gouvernemental efficace.

Certains analystes et leaders de la société civile haïtienne plaident en faveur d'une disposition similaire au Conseil des Sages, qui a été utilisée en 2004 après que le président de l'époque, Jean-Bertrand Aristide, ait abandonné le pouvoir. Dans ce cas, les parties prenantes haïtiennes ont sélectionné sept personnalités éminentes pour former un organe exécutif, à partir duquel elles ont choisi un membre comme président par intérim. D'autres institutions ont ensuite été créées temporairement pour compléter le reste du gouvernement et assurer une gouvernance de base jusqu'aux élections qui ont eu lieu deux ans plus tard.

Parvenir à une telle disposition aujourd'hui serait préférable en organisant une conférence nationale de réconciliation. Il y aurait environ une douzaine de mouvements politiques clés qui devraient être présents, ainsi que la société civile, le monde des affaires, les acteurs religieux et le gouvernement actuel. Compte tenu du travail déjà effectué par l'Accord de Montana pour construire une coalition diversifiée, ce serait un élément représentatif clé pour une telle réunion. Les sièges à la table varieraient probablement entre 20 et 30, avec environ 30 autres à une deuxième table ou participant à des consultations.

Bien qu'une telle réunion puisse avoir lieu dans un pays des Caraïbes, de nombreux arguments plaident en faveur de sa tenue dans la région relativement sûre du nord d'Haïti, peut-être à Cap-Haïtien avec sa riche histoire et son statut dans la lutte du pays pour l'indépendance.

Les billets pour la réunion devraient être à sens unique. Elle devrait être menée de manière ouverte et sans limite de temps, avec l'idée qu'elle ne se terminerait pas tant qu'il n'y aurait pas un accord (à ce moment-là, bien sûr, il y aurait un billet de retour). Les acteurs marginaux et les non-participants pourraient rejoindre la réunion en cours, avec du temps accordé aux champions internationaux et haïtiens pour fournir des incitations à tous pour se joindre et pour obtenir une adhésion complète aux conclusions. Toutes les options de formation du gouvernement devraient être sur la table, et tous les acteurs devraient être prêts à se retirer pour se plier à la volonté des participants.

Bien que de nombreux autres pays devraient aider à ce stade, en particulier les amis d'Haïti dans les Caraïbes et les Amériques, seuls les États-Unis seraient en mesure de fournir les incitations essentielles pour garantir que toutes les parties clés acceptent de se conformer aux décisions de la conférence. Mais il faudrait le faire en coulisses.

Si un nouveau gouvernement de transition pouvait prendre ses fonctions avant la fin de l'année, il serait en mesure de soutenir la force entrante dans le travail de réinitialisation de la sécurité, et ensemble, ils pourraient réussir à donner à Haïti une nouvelle chance de sécurité et de stabilité.

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