La recrudescence cette année des troubles violents dans le Sahel en Afrique – des attaques djihadistes élargies, des coups d'État ou des tentatives militaires dans quatre pays, ainsi que le nombre constamment élevé de victimes civiles – souligne que des années de travail pour renforcer les forces militaires et policières n'ont pas réussi à réduire l'instabilité. Pour réduire l'extrémisme et la violence, les pays doivent améliorer la gouvernance, et des analyses récentes soulignent le besoin particulier de renforcer le sentiment des gens que leurs gouvernements peuvent assurer la justice et trouver des résolutions équitables aux griefs populaires. Un tel changement est une tâche extrêmement complexe et une ville du Burkina Faso a élaboré un plan de réformes locales avec un processus pour gérer cette complexité.
 

Les policiers protègent un bureau du gouvernement à la suite des manifestations en 2020. Le Burkina Faso est confronté à des violences extrémistes et a vu des citoyens protester contre des problèmes de gouvernance. (Finnbarr O'Reilly/New York Times)
Les policiers protègent un bureau du gouvernement à la suite des manifestations en 2020. Le Burkina Faso est confronté à des violences extrémistes et a vu des citoyens protester contre des problèmes de gouvernance. (Finnbarr O'Reilly/New York Times)

La ville de Manga dramatise l'une des causes profondes des troubles au Burkina Faso : le manque de confiance des citoyens envers les institutions de l'État, notamment le système judiciaire formel. Le ministre de la Justice du pays a un jour plaisanté en disant que « le citoyen moyen traverse la rue lorsqu'il passe devant un palais de justice ». Une enquête sur l'attitude du public réalisée en 2019 par Afrobaromètre – une institution de recherche non partisane et panafricaine – a révélé que 47% des Burkinabés exprimaient peu ou pas de confiance envers le système judiciaire.

Cette méfiance a éclaté à Manga il y a quatre ans, lorsque des habitants ont pris d'assaut le palais de justice – brisant des fenêtres et menaçant le personnel du tribunal – pour exiger la libération d'un homme qui, selon eux, avait été injustement emprisonné par des autorités locales après avoir prétendument insulté l'un d'entre eux. Les habitants de Manga ont estimé que de tels abus de pouvoir montraient que le système judiciaire n'était ni impartial ni indépendant, a expliqué Jean-Pierre Rouamba, un membre de l'USIP travaillant sur le problème. « Ils croient que la justice [de l’État] est un instrument de répression entre les mains du plus fort. »

Améliorer la justice : pourquoi les réformes échouent souvent

De tels bouleversements, dans plusieurs villes, ont mis en évidence la nécessité d'améliorer la confiance des Burkinabés dans la justice. Pourtant, les efforts internationaux pour aider les pays à réformer les systèmes judiciaires échouent souvent dans leur objectif de renforcer les contrats sociaux entre les citoyens et les gouvernements. Les programmes d'aide au Sahel ne parviennent pas à améliorer la gouvernance en partie parce qu'ils surestiment ce qui peut être réalisé par une intervention limitée telle que la formation technique des fonctionnaires, des universitaires et des analyses récentes.

Les programmes d'aide internationale offrent des solutions techniquement valables aux problèmes de gouvernance dans les États fragiles. Pourtant, ils sont fréquemment conçus sur la base d'analyses instantanées qui peuvent passer à côté de parties vitales du problème, souvent en négligeant de consulter pleinement les parties prenantes locales. Et des décennies de projets d'assistance ont montré que le changement est un processus imprévisible dans lequel des facteurs disparates interagissent pour provoquer des conflits et d'autres résultats imprévus.

La pensée systémique considère un problème de bouleversement violent comme étant un iceberg. Les événements visibles proviennent de causes plus profondes sous la surface. Trouver ces causes nécessite d'examiner les modèles du système (la communauté).
La pensée systémique considère un problème de bouleversement violent comme étant un iceberg.

Nous pouvons mieux comprendre et résoudre des problèmes complexes et changeants, tels qu'une gouvernance fragile ou un conflit violent dans une communauté, grâce à la science relativement jeune de la pensée systémique. Cette approche nous aide à voir les différentes manières de réparer des systèmes simples (comme un vélo), des systèmes compliqués (tel qu’un avion de ligne) et des systèmes complexes tels que le comportement humain. Même les systèmes très compliqués tels que les avions de ligne réagissent de manière prévisible aux réparations qui peuvent être cartographiées, étape par étape, dans des manuels techniques. Les programmes d'aide internationale fonctionnent souvent de cette façon, avec des interventions sous forme de processus linéaires et mécaniques : identifier un problème, choisir une action et s'attendre à ce que le problème soit résolu.

Mais avec des systèmes complexes tels que les communautés humaines, nous ne pouvons prédire qu'une partie de leur réponse à nos interventions, car ces systèmes sont régis par des comportements que (a) nous ne pouvons pas voir pleinement et (b) changent de manière imprévisible lorsque nous commençons nos efforts de réparation. Par définition, un problème complexe est un problème dont la solution est inconnaissable au départ.

La pensée systémique et la « vision » du Manga

Lorsque l'USIP a commencé à aider les habitants de Manga à répondre à leur crise, il a proposé une réflexion systémique comme moyen d'améliorer la compréhension de toutes les parties du tableau des problèmes de la ville et des causes profondes des frustrations des citoyens. L'Institut a aidé à former les facilitateurs et le personnel d'une organisation non gouvernementale burkinabé – le Centre d'information et de formation sur les droits de l'homme en Afrique (CIFDHA) – aux approches de pensée systémique. Ensuite, les organisations ont entamé une discussion à l'échelle de la communauté, sans précédent à Manga, pour promouvoir un diagnostic systémique du problème de la ville.

Le processus de discussion visait à amener efficacement l'ensemble du système de Manga dans la pièce. Le projet a d'abord mené des discussions séparément avec des groupes disparates : personnel judiciaire ; services de sécurité ; les représentants du gouvernement local ; et les représentants de la communauté, y compris les vieux tribaux, les chefs religieux et d'autres qui ont longtemps supervisé les mécanismes traditionnels de justice. Le projet a ensuite rassemblé ces groupes pour évaluer les relations entre eux, y compris leurs niveaux de confiance. Le projet visait à comprendre l'influence relative de ces différents acteurs et à déterminer comment réunir de manière responsable les personnes et les groupes nécessaires dans un effort pilote visant à établir des réformes.

Le groupe de Manga a utilisé une technique issue de la pensée systémique qui imagine comment un problème ressemble à un iceberg, n'affichant qu'une petite partie de lui-même de manière visible. Tout comme la grande masse d'un iceberg est invisible sous les eaux d'un océan, la violence de Manga en 2017 est une petite partie visible du système plus grand et complexe de la ville. Les participants au projet à Manga ont travaillé pendant des mois pour diagnostiquer leur problème, trouvant des complexités qui comprenaient celles-ci :         

  • De nombreux habitants de Manga ne comprennent tout simplement pas le système judiciaire. Ils sont confus quant aux rôles des divers membres du personnel judiciaire, et même quant à la façon d'accéder au système ou à ce que sont de nombreuses lois. Le système, conçu sous la domination coloniale française, reste culturellement étranger, notamment parce qu'il utilise le français, une langue parlée par seulement 10 à 15 % des citoyens du Burkina Faso. La plupart des gens à Manga parlent le mooré.
  • Le système judiciaire formel est trop mal financé pour répondre aux besoins du pays. (Par citoyen, la justice burkinabè avait 43 fois moins à dépenser en 2019 qu'en France.) De plus, comme l'attestent beaucoup à Manga, le système est corrompu, sujet aux gains des riches ou aux pressions des personnes influentes qui obtiennent des jugements en leur faveur.
  • Les gens craignent le système judiciaire, le trouvant imprévisible, inaccessible et coûteux. Pour l'utiliser, ils doivent compter sur des avocats et doivent souvent parcourir de longues distances jusqu'à un tribunal gouvernemental. La plupart des gens ne sont pas au courant du fonds gouvernemental d'aide juridique destiné à les aider.

La confusion publique au sujet du système judiciaire formel est si grande que de nombreuses personnes l'évitent pour demander justice via des méthodes traditionnelles de médiation ou d'arbitrage auprès des anciens de la communauté, des chefs traditionnels tels que les chefs de village, groupes armés d'autodéfense (ex. les Koglweogo ou Dozo), ou personnalités religieuses. Comme dans tout le Sahel, ces systèmes de justice coutumière fonctionnent dans les langues locales, rendent des décisions relativement rapides et sont bien compris par la population.

Un plan local « plus nuancé »

Les participants à Manga ont utilisé un autre outil de pensée systémique, esquissant un schéma complexe de leur problème pour aider à imaginer comment ses nombreuses parties s'affectent les unes les autres. En cartographiant ces liens, le groupe a mieux compris les causes profondes et « a été en mesure d'identifier des solutions plus susceptibles de résoudre ces problèmes », a déclaré Inoussa Kafando, qui gère le projet Manga pour CIFDHA. Par exemple, au début du projet, la principale plainte des participants était la frustration liée à la longueur des procédures judiciaires – et une « solution » conçue à la hâte aurait pu être simplement de rechercher des fonds pour embaucher plus de personnel judiciaire. Après avoir cartographié l'ensemble du problème, cependant, le groupe a pu identifier les déconnexions culturelles sous-jacentes et le manque de connaissances des citoyens qui faisaient partie du problème plus large. Ce processus de cartographie a également permis au groupe de sélectionner les points « à fort effet de levier » où des changements spécifiques pourraient améliorer les performances de l'ensemble du système. Cela a conduit, a déclaré Kafando, à un « plan d'action plus nuancé et efficace » pour 11 initiatives distinctes qui réorganiseront la relation entre le système judiciaire de l'État et les citoyens de Manga.

Les participants de Manga se réunissent en mai 2021 pour finaliser le plan de leur communauté pour les réformes judiciaires et autres. (Sandrine Nama)
Les participants de Manga se réunissent en mai 2021. (Sandrine Nama)

Tandis qu’une bonne partie des 11 changements sont des réformes au sein du système judiciaire de Manga, les initiatives atteindront également profondément la communauté. Un projet d'éducation civique expliquera le système de justice aux résidents. Un autre effort aidera les citoyens ordinaires à signaler et à mettre un terme à la corruption officielle. Pour guider la mise en œuvre du plan, les parties prenantes ont formé un groupe de travail, lui-même étant une réussite essentielle, inédit dans son rassemblement de groupes locales disparates qui ne communiquaient pas auparavant. Ce groupe assurera une autre étape qui est peut-être sans précédent au Burkina Faso : un rôle large à l'échelle de la communauté dans l'évaluation et l'ajustement de la mise en œuvre des réformes au fur et à mesure qu'elles avancent. En août, les participants au projet de Manga ont présenté le plan aux autorités nationales, qui ont déclaré leur intérêt à soutenir la mise en œuvre de celui-ci.

Le projet de Manga fournit des leçons pour l'utilisation des approches systémiques dans la consolidation de la paix. L'une de ces leçons est que ces approches augmentent le besoin d'équipes multidisciplinaires – y compris des experts en pensée systémique, des acteurs de la consolidation de la paix et des membres de la communauté – et de leur gestion. Cela doit inclure une communication réfléchie et un examen des pratiques pour s'assurer qu'elles permettent aux participants locaux d'appliquer leur expérience et leur expertise. Deuxièmement, la mise en œuvre de programmes adaptatifs peut augmenter les besoins de financement, de temps et de plans de suivi et d'évaluation flexibles. Enfin, les analyses multipartites et les processus de cartographie des systèmes, effectués avec une attention particulière à la dynamique intergroupe, peuvent produire des dividendes précoces importants. Ils peuvent accroître la compréhension collective et améliorer les relations afin de faire avancer les objectifs à plus long terme.

Jasmine Dehghan est une récente responsable du programme de l’USIP. Sandrine Nama est responsable pays de l’USIP au Burkina Faso. Dave Zelinka, un expert en pensée systémique basé aux États-Unis qui a travaillé avec l'USIP sur le projet de Manga, a contribué à cet article.

 

Related Publications

A Sahel Town Builds a Way to Improve Reforms—and Foreign Aid

A Sahel Town Builds a Way to Improve Reforms—and Foreign Aid

Thursday, October 14, 2021

By: Jasmine Dehghan;  Sandrine Nama

This year’s escalation of violent turmoil in Africa’s Sahel—widened jihadist attacks, military coups or attempts in four nations, and continued high civilian casualties—underscores that years of work to reinforce military and police forces have failed to reduce instability. To undercut extremism and violence, countries must improve governance, and recent analyses underscore the particular need to build people’s confidence that their governments can provide justice and fair resolutions of popular grievances. Such change is an immensely complex task—and one town in Burkina Faso has shaped a plan for local reforms with a process to manage that complexity.

Type: Analysis and Commentary

Mediation, Negotiation & DialogueDemocracy & Governance

Mobilization, Negotiation, and Transition in Burkina Faso (French)

Mobilization, Negotiation, and Transition in Burkina Faso (French)

Thursday, August 5, 2021

By: Eloïse Bertrand

En octobre 2014, un soulèvement populaire massif a destitué le président de longue date du Burkina Faso, Blaise Compaoré, et conduit à une transition menée par des civils, laquelle a abouti à des élections libres et équitables en novembre 2015. Ce rapport illustre l’importance de la culture nationale du dialogue et du consensus et les avantages d’un vaste et solide réseau entre les groupes de négociation. Bien que la violence dans le pays ait augmenté depuis lors, les enseignements tirés de la transition au Burkina Faso peuvent être d’une aide précieuse pour guider les efforts de mobilisation populaire, les négociations et les perspectives de paix et de démocratie à long terme dans d’autres contextes.

Type: Special Report

Nonviolent Action

Mobilization, Negotiation, and Transition in Burkina Faso

Mobilization, Negotiation, and Transition in Burkina Faso

Tuesday, March 2, 2021

By: Eloïse Bertrand

In October 2014, a massive popular uprising unseated Burkina Faso’s long-time president, Blaise Compaoré, and drove a civilian-led transition that culminated in free and fair elections in November 2015. This report shows the importance of the national culture of dialogue and consensus and the benefit of a vast, resilient network across negotiating groups. Although violence in the country has since increased, lessons from Burkina Faso’s transition can inform the dynamics of popular mobilization, negotiations, and prospects for long-term peace and democracy in other settings.

Type: Special Report

Nonviolent Action

Amid Rising Sahel Violence, Burkina Faso Builds a Response

Amid Rising Sahel Violence, Burkina Faso Builds a Response

Thursday, May 16, 2019

By: James Rupert

A perfect storm of violence is breaking upon Africa’s Sahel. Since late 2018, communal conflicts—many over access to food, water or productive land—have produced thousands of deadly attacks. Across the region, nearly 4,800 people died in conflicts from November to March, according to the violence-monitoring group ACLED. The greatest surge in bloodshed is in Burkina Faso, where communal militias or religious extremists killed 500 people over five months. But amid the dire headlines, governments and civic groups in Burkina Faso and other Sahel countries cite progress in stabilizing communities with a basic step that simply has seldom been undertaken: broad, local dialogues among community groups, police forces and officials. Community leaders and government officials say they are now expanding those dialogues to improve national security policies to help counter the tide of violence.

Type: Analysis and Commentary

Fragility & ResilienceJustice, Security & Rule of Law

View All Publications